尼克斯噩梦重返纽约 托马斯到底将带回什么?

记者高嵩报道 艾塞亚·托马斯回来了,纽约尼克斯的噩梦回来了。

北京时间8月7日,尼克斯聘用托马斯为球队兼职顾问,时隔两年,“微笑刺客”重返麦迪逊广场花园。两年前,尼克斯因战绩糟糕、性丑闻等一系列原因,解除了托马斯的主教练职务。这次将其召回,目的是希望他能为球队在选秀、交易等方面帮忙招募球员、提供建议。

在公开发表的一份声明中,托马斯说:“我期待与(总裁)唐尼(沃尔什)、丹东尼教练以及尼克斯所有的工作人员一起工作,为纽约带回一座总冠军奖杯。”带回的究竟是冠军还是又一个噩梦?至少他的“前科”已深深印在纽约客们的脑海里。

他的势力>>重返纽约全靠走后门?

7月下旬的某一天,尼克斯老板詹姆斯·多兰及若干管理层人员出现在纽约宾夕法尼亚车站旁,他们刚与艾塞亚·托马斯见完面。这一幕,不久便被《纽约邮报》的记者曝光。但在接受采访时,尼克斯方面当时并不承认那是一次工作面试。

两周之后,当地时间8月6日,尼克斯在麦迪逊广场花园举行新闻发布会。老板多兰、总裁唐尼·沃尔什在会上发表联合声明,宣布球队将聘请托马斯担任球队顾问,后者会在球队高级管理层面的多个领域从事助理性业务,包括考察及招募球员。

消息一出,纽约当地媒体及球迷倒吸一口凉气———那个差点毁掉尼克斯的家伙又回来了。两年前作为主教练,托马斯率队打出23胜59负的队史第三差战绩后,沃尔什宣布球队正式与托马斯解约。此前,他从2003年12月开始担任尼克斯总裁,2006年出任球队主教练。托马斯在纽约任职的五年中,尼克斯的薪金总额始终都在全联盟名列前茅,却只打过一次季后赛。而他亲自执教的两个赛季,总战绩仅为56胜108负。更让人无法忍受的是,托马斯在2007年还与球队女职工传出性丑闻,被告上法庭,尼克斯也因此损失了约1160万美元。这些过往,让托马斯成了纽约球迷最厌恶的对象之一。

当托马斯成为千夫所指,尼克斯老板多兰及总裁沃尔什却依然与之保持着密切联系。事实上,这两人与托马斯的私交向来不错,多兰更是将后者视作最信得过的下属。迫于舆论压力解除托马斯主帅一职后,多兰始终都致力于帮托马斯重塑形象,尽一切可能消除性丑闻为托马斯带来的负面影响。沃尔什则为他提供一个非正规的职位,直到托马斯在2009年进军NCAA、出任佛罗里达国际大学主教练。“我觉得他可以当球探,”沃尔什在两年前宣布解雇托马斯时说,“我认为他对于发现球员的才华很在行,有眼光。在搜集信息方面,他是个好手,对于篮球有着很不错的理解。所以,他可以带来好东西。”

两年过去了,当时那非正规的职位如今已变成名正言顺的“兼职顾问”。当地时间8月6日,托马斯在接受采访时告诉媒体,他已经从尼克斯那边得到了一份更为正式、独一无二的咨询类工作。新赛季,他将在球员交易、自由球员签约及选秀等方面协助沃尔什,同时他还会继续担任佛罗里达国际大学的主帅。

他的实力>>搞定小斯功不可没?

在尼克斯为托马斯一事所发表的公开声明中,老板多兰和总裁沃尔什对托马斯的能力给予了高度评价。而与两年前沃尔什解雇托马斯时所说的那番评语相比,如今的点评并没有太多不同,仍然是着重肯定托马斯在考察及招募球员方面的才华。

“在我们最近招兵买马的引援过程中,艾塞亚(托马斯)为球队的高级管理层提供了很大帮助,包括他协助球队引进了阿马雷·斯塔德迈尔,”多兰及沃尔什在声明中写道,“他能提供有价值的观点,还能带来世界各地明日之星的分析报告。艾塞亚仍将继续出任佛罗里达国际大学的主教练,而且那也依然是他的首要工作。”

正如这份声明中所说的,尼克斯方面始终都对外宣称,托马斯在球队引进小斯的过程中扮演了催化剂的角色。早在小斯加盟尼克斯的新闻发布会上,沃尔什就曾明确提到,托马斯在这件事情上起到了重要作用。

“很荣幸,我能被邀请并参与到近期引进自由球员的过程中去,”托马斯说,“我相信,这个崭新的角色能让我充分施展自己的才华。一方面,我会继续出任佛罗里达国际大学的主教练,另一方面,我期待与(总裁)唐尼(沃尔什)、丹东尼教练以及尼克斯所有的工作人员一起工作,为纽约带回一座总冠军奖杯。”

其实,在2003年来到纽约之前,托马斯在业内的名声还是不错的。尤其是他慧眼独具的选材功力,得到了大伙儿的一致认可。在猛龙担任执行副总裁期间,托马斯助球队在选秀大会上摘得麦迪、坎比以及“小飞鼠”达蒙·斯塔德迈尔。此后在尼克斯名誉扫地,多半是由于他的球队拥有全联盟最高的薪金总额,战绩却始终上不去,令人对托马斯的选人眼光产生了怀疑。在此期间,沃尔什曾派他去欧洲亲自考察意大利金童加里纳利,后者目前已成为尼克斯的主力小前锋,上赛季场均贡献15.1分。当多兰和沃尔什再次将托马斯带回麦迪逊,他们依然在努力告诉世人,这位“微笑刺客”一直以来都拥有敏锐的观察力、善于发现天才球员。然而,多兰、沃尔什与托马斯之间的私交关系,却不得不令人对这样的褒奖产生些许疑问。

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